2014年12月24日星期三

日文高低音 (アクセント)自學 - OJAD網站

日語的高低音雖然沒有廣東話那麼複雜,但日語和廣東話也有相似之處,就是一樣的發音,用不同的音調發出,就會表現出不同意思。

例如廣東話的si音,用最高的平音發出來,是「詩」,用最低的平音發出來是「時」。當然還有上聲、去聲和入聲的發音,也會有不同的意思。如有興趣,可自行進入以下網站瀏覽。

至於日語的高低音,課本稱為アクセント,感覺就像是英文的重音放在一個字的什麼部份一樣。最為人熟識的是「はし」(「橋」和「箸」)、「あめ」(「飴」和「雨」)。

由於語言的使用本身是一種習慣,因此有些部份還是要以死記硬背的方法來學習。アクセント絕對是其中一種。
幸而最近發現OJAD的網站,它集合了幾套日語學習課本,學習者可依自己進度來學習,又可利用它的搜尋引擎來查自己不確定的字。此網站上方有不同的語言選項,以改變介面的顯示語言。搜尋後亦會顯示標音和男女發音,確實是學習アクセント的好幫手。



2014年11月19日星期三

明代嘉靖年間倭寇活動猖獗的原因及為患的經過

自古以來,中國人稱日本為倭,倭寇即日本海盜。明代嘉靖年間倭寇活動猖獗,先是福建、浙江沿岸受侵擾,其後倭寇活動範圍,擴展至廣東、南直隸、山東等省沿岸,甚至深入內陸,威脅蘇州、南京等大城市。究其原因,主要是海禁政策及朝政腐敗,其次則是日本內部的問題。

宋元時期,市舶發展蓬勃,民間海外貿易得益甚豐,至明太祖在沿岸設立了約五十個衛所共三十萬兵,規定民間「片板不許入海」,所有市舶貿易,都須在官方的監管下進行。但此實不能禁絕商人的謀利慾望,於是轉化為走私。此外,福建、浙江沿海居民,向來以出海經商及捕魚謀生,而海禁無異於斷其生計,於是強悍有力者鋌而走險,違禁出海,從事走私貿易或參加海盜劫掠。當中亦有豪族大夫勾結或僱用日本浪人,加強聲勢。當時明朝在嚴嵩的把持下,官兵均腐敗不堪,沿海軍士被上級扣糧,以致軍士艱難,或相聚為盜,或興販私鹽,實際上已失去戰力。因此明庭對「倭寇」束手無策,更遑論防患於微。
至於日本內部的問題,則由於內部南北戰爭,亡命政客、失意軍人及失業人民等逃往中國沿岸,間有結為海盜者。按《明史》所記「大抵真倭十之三,從倭者十之七」,而十分之三的真倭,實際上也是由中國人僱募而來的。近代學者已基本上確定,「倭寇」的主體仍然是中國人,主要是福建、浙江沿海的走私商人、海盜及地方豪紳互相勾結,招引及僱用日本海盜及失業武士,在沿海進行劫掠。由此可見,「倭寇」為患,主要是中國社會內部問題所引致的「內患」,而些內部問題,實由明代海禁政策所引發的。而明政府一直未能對症下藥,甚至在嘉靖年間以防倭患為由,取消市舶,將問題加劇。現析述「倭寇」為患經過如下,並究其近因。

嘉靖二年五月,日本各藩貢使先後到指定港口寧波貢市,由於市舶司太監處置失當,貢使之間發生爭執,互相攻殺,寧波至紹興之間,變成械鬥戰場,不少百姓及官兵被倭使劫掠或殺害。明朝庭因此而取消市舶,驅逐日本貢使。當時日本國內,對明朝商品需求十分殷切,明朝禁絕貢市,日本商人需謀解決。朝鮮人由陸路轉運中國貨物往釜山,與日本通商。但貨物經輾轉販運,價錢昂貴,故此有人循非法渠道進行貿易,甚至投身盜賊。其中有日本商人因公開通商不成,轉向勾結中國沿海的走私商人及豪族,而內地商民亦因海禁而勾結倭人,於沿海各地肆行劫掠。嘉靖前期,倭人與內地商民相互結納,佔據沿海島嶼,至嘉靖二十年以後,這些集團便開始出擾內地,如二十五年,奸民許四、沈門、林剪、許獠等,帶領倭寇襲擊浙東的寧波、台州等。由此可見,倭寇活動在嘉靖年間日益猖獗的導火線,在於明政府取消市舶,將民間及官方的貿易完全禁止。

至嘉靖二十六年七月,明朝庭為應付倭患,任命朱紈為浙江巡撫,提督浙江福建海防軍務。朱紈到任後,嚴厲執行海禁政策,加強海防,訓練兵馬,務求肅清倭寇,懲治接應倭寇的奸民。但福建沿海豪族大姓多參與走私,朱紈嚴厲執行海禁,損害了豪族利益,結果被人參奏,終被免官下獄,後在獄中自殺而死。朱紈亦感歎曰:「去外國盜易,去中國盜難;去中國瀕海之盜猶易,去中國衣冠之盜尤難」(《明史》〈朱紈傳〉)。由此可見,福建、浙江幾乎是整個地區參與走私劫掠之事。朱紈死後,浙江、福建沿岸的海防復歸鬆弛,倭寇則更加猖獗。

總而言之,倭寇活動是由海禁政策所迫成的,而嘉靖年間越加猖獗,則是源於朝庭取消市舶,且嚴行海禁。福建、浙江等以海為田的商民,在無以維生下進行走私或聚結成盜,而朝廷無力制止亦是其越加猖獗的原因。

參考資料︰
傅衣凌主編︰《明史新編》,香港:中國圖書刊行社,1994。

靖難之變簡介

靖難之變是明初朱棣以「清君側,靖國難」為由,發起內戰奪取大明江山的歷史事件。此事可說是明太祖種下的禍根,因他以朱姓宗親分封藩王共二十五人,並授予他們軍隊,守北方邊境的九位邊王軍權更大,如寧王「帶甲八萬,革車六千」。明太祖祖訓更有明言「朝無正臣,內有奸惡,親王訓兵待命,天子密詔,諸王統領鎮兵討平之」,於是朱棣有了練兵的借口。而觸發事件的,則是惠帝削藩。惠帝即位後棄用舊臣,並重用齊泰、黃子澄,他們均力主削藩,以確保軍權由中央全部掌握。此措施本來甚為可取,可惜操之過急又雜亂無章,惠帝登位不久,人心未定,又於一月之內連削三王,導致內部矛盾加劇,迫使燕王起兵。燕王以《祖訓》為「清君側」之據,發兵清除天子身邊的齊泰、黃子澄以為國「靖難」。有了起兵的條件,朱棣正待此起兵的時機。然而內戰觸發之後,惠帝一方因不少良將早被朱元璋誅殺,無將可用,因此只得任命六十五歲老將耿炳文領軍北伐,反觀燕王久經沙場,雙方雖兵力懸殊,但勝負不能預料。內戰持續三年,歷大小戰役百餘場,燕王朱棣終獲勝利。燕王即位後,隨即意識到太祖政策之弊處,遂設立內閣、廢藩、計劃遷都等多項改革,創造了永樂盛世。

參考資料︰
傅衣凌主編︰《明史新編》,香港:中國圖書刊行社,1994。
《中國史稿》編寫組︰《中國史稿》第六冊,香港:中國圖書刊行社,1994。